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Isaac Newton, l’Astronomie et les astronomes, par Michel Bougard (UMONS)


Conférence présentée à l’UMONS le 09/04/08, dans le cadre du cycle Univers 2007-2008.

« Isaac Newton est un des géants de la physique. Il a véritablement réalisé la synthèse des idées en mécanique et assuré la compréhension des principaux mouvements de la mécanique céleste par sa loi de la gravitation universelle. Personnage singulier dont la vie témoigne de ses difficultés à vivre sereinement avec ses confrères, Newton a produit une œuvre alimentée par l’astronomie et des rencontres avec des astronomes. C’est à cet aspect fondamental des travaux de Newton que s’attachera la conférence. On verra ainsi Newton proposer le premier télescope à réflexion, s’intéresser aux comètes et à la lumière (une bonne occasion pour polémiquer avec Robert Hooke), se résoudre à enfin publier son œuvre majeure (les Principia) sous la pression de l’astronome E. Halley, et spolier l’astronome royal John Flamsteed de ses meilleures observations sur les positions lunaires. Un portrait très contrasté d’un des plus grands savants que l’humanité a connu, mais qui reste un homme, dont le génie a dû s’accommoder de ses travers humains. »

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