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Mais qui était Charles Darwin ?, par Nicolas Vereecken (ULB) et Denis Michez (UMONS)


Conférence présentée à l’UMONS le 01/10/09, dans le cadre du cycle Darwin.

« Charles Darwin est l’un des scientifiques les plus populaires et les plus influents de l’histoire des sciences. Mais Darwin, malgré son génie propre est évidemment le fruit de son époque. Issu de la haute bourgeoise anglaise, ses voyages, ses rencontres et ses réflexions sont en grande partie liés à sa condition sociale. Après un long voyage initiatique au tour du monde sur le fameux Beagle et un bref séjour dans un Londres trop éprouvant pour sa santé, Darwin passera le reste de sa vie à la campagne, à l’écart des tumultes du milieux académique. Ses rentes lui permettront de réaliser ses expériences sans en publier une ligne pendant 15 ans. C’est sous la pression des résultats identiques d’un autre anglais, Alfred Russel Wallace, qu’il publiera sa théorie. Son livre présentant la théorie de l’évolution par sélection naturelle aura un succès immédiat et controversé. Tenu éloigné des débats publics par une santé fragile, Charles Darwin trouvera de nombreux défenseurs comme Thomas Huxley qui parviendront à faire accepter à un plus grand nombre cette nouvelle théorie révolutionnaire toujours en débat 150 ans plus tard. »

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