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Et ils virent l’invisible, par Michel Bougard (UMONS)


Conférence présentée à l’UMONS dans le cadre du cycle Univers 2009-2010 et de l’exposition « Explorer l’Invisible ».

« Durant l’été 1609, Galilée se met à construire ce qui va devenir sa première lunette astronomique. Quelques mois plus tard, il fait découvrir à l’humanité un monde insoupçonné : les « montagnes » de la Lune, les satellites de Jupiter. Il devient le Messager des étoiles dans un long combat pour affirmer que la Terre n’est pas au centre du Monde. Quelques semaines avant le fameux procès de Galilée (1633), naît à Delft un certain Antoni Van Leeuwenhoek. Il sera l’ami de Vermeer et aussi l’inventeur d’un microscope révolutionnaire qui lui permettra de découvrir l’infiniment petit. Un troisième larron, Robert Hooke, l’ennemi juré du grand Newton, vient compléter cette galerie de savants qui, au travers de leurs combats pour une science nouvelle, se rejoignent dans un même engouement pour un savoir visuel, lié aux instruments optiques qu’ils inventent et perfectionnent. C’est aussi l’occasion de se confronter à cette question qui leur fut immédiatement proposée : voit-on la « réalité » dans une lunette et un microscope, ou bien ces images sont-elles trompeuses ? »

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