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c au Beffroi : vous êtes invités à venir mesurer la vitesse de la lumière !

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L’extraordinaire expérience de la roue dentée, réalisée par Hippolyte Fizeau en 1849, a été reproduite par nos équipes dans le cadre grandiose du Beffroi de Mons (patrimoine UNESCO). Si le dispositif montois différait quelque peu de la version originelle, le principe de l’expérience était quant à lui parfaitement respecté : la mesure de la vitesse de la lumière grâce à ce dispositif ingénieux !

L’expérience était la suivante :  viser avec un laser de très faible puissance une cible réfléchissante installée sur le chevalement du Pass, à Frameries (à 5400 mètres de distance). La lumière quittait donc le Beffroi, pour se réfléchir sur le Pass, et revenir à nouveau à l’intérieur du Beffroi. L’utilisation d’une roue dentée permettait alors de déterminer le temps de l’aller-retour de la lumière, et in fine la vitesse de la lumière, puisque la distance Beffroi-Pass était connue.

Mr Claude Semay, physicien à l’UMONS, et président du Département de Physique,a rédigé  un article scientifique relatant cette aventure extraordinaire et paru dans la revue internationale « Physics Education » ! Ce texte vise à permettre à d’autres dans le monde de se lancer aussi dans l’aventure Fizeau, voire pourquoi pas de faire mieux que nous… c’est le principe même du partage des connaissances scientifiques !

Outre les grandes idées du dispositif UMONS, l’article reprend également les résultats de mesure obtenus par les élèves et les citoyens qui nous ont rendu visite au Beffroi. Les montois ont donc trouvé pour la vitesse de la lumière une valeur de : c= 298 500 km/s, avec une marge d’erreur de seulement 3,3%

Ce résultat est remarquable, car le but de notre expérimentation était initialement purement didactique : atteindre une précision élevée n’était pas du tout notre objectif… et 3,3% c’est pas mal du tout comme précision ! Surtout que nous espérions atteindre au mieux 10%. 🙂

Si vous comprenez l’anglais et que la physique vous intéresse, ne manquez pas de lire cet article (Claude Semay et al 2018 Phys. Educ. 53 035015), téléchargeable gratuitement !

Vous souhaitez vivre l’expérience C au Beffroi ? Consultez notre agenda.

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